Voici un koan zen qui nous invite à nous poser cette question:

Ai-je un âge?

"Un jour, Nan-tch'ouan, tarda à prendre son siège dans le réfectoire. Houang-po, son disciple et moine principal, prit alors le siège du maître au lieu du sien.

-Ce siège appartient au plus vieux moine du monastère. Quel âge as-tu dans la voie bouddhiste ? demanda le maître.

-Mon âge remonte au temps du Bouddha préhistorique, répondit Houang-po.

-Alors, fit Nan-tch'ouan, tu es mon petit-fils. Pousse-toi donc de là.

Houang-po rendit le siège au maître, mais prit la place juste à côté de lui."

Extraits de Cent Koans zen, de Nyogen Sengaki, albin michel

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deux moines zen japonais, vers 1868, photo de Felice Beato